Publié le 18/08/2016
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Catégorie : Races de chevaux

Races de chevaux Le Fjord, ce poney nordique au grand coeur

Venu des pays nordiques, le poney Fjord est une race de cheval assez rustique, qui s’adapte particulièrement bien aux climats froids et arides. Et pourtant ce petit cheval possède un modèle génétique assez personnel.

Une génétique presque pure

Le Fjord est un cheval considéré comme descendant directement des chevaux primitifs et sauvages du Nord (à l’instar de l’Islandais). Cette race est donc considérée comme l’une des plus pures. C’est d’ailleurs ces origines qui lui ont valu le surnom de « cheval de Viking ».

Malgré ses origines encore floues aujourd’hui, l’Histoire a considéré que le cheval Fjord vient de Norvège, connu là-bas sous le nom  « Vestlandhesten ».

Les généticiens s’accordent toutefois à dire que son modèle a évolué naturellement en fonction de son utilisation et de l’endroit où il vivait (comme cela est souvent le cas dans l’évolution des races). Ainsi, si à l’origine le cheval Fjord était un cheval de montagne plutôt trapu, aujourd’hui, le modèle a bien changé.

La pureté de sa génétique et ses origines remontant aux chevaux tels que le Przewalski ou le Tarpan, le Fjord possède le gène Dun. Ce gène est responsable des marquages primitifs (zébrures sur les membres, raie de mulet sur le dos) qui rendent cette race particulièrement reconnaissable.

Le Fjord aujourd’hui

Même s’il reste petit de taille, entre 1m35 et 1m50 (il est ainsi considéré comme un « poney »), le Fjord possède maintenant quelques centimètres de plus que ces ancêtres. Aujourd’hui, les éleveurs cherchent à avoir des poneys plus souples et légers, même si le Fjord conserve l’allure robuste et puissante des poneys rustiques.

Deux marques primitives ont été conservées et permettent à la race sa renommée internationale : sa raie de mulet (il s’agit d’une ligne de couleur foncée commençant au niveau de la nuque, suivant la colonne vertébrale et se terminant dans la queue) ainsi que sa crinière bicolore, traditionnellement coupée en brosse. Cette fameuse coupe en brosse permet de suivre la courbe de l’encolure et de la rendre ainsi moins « imposante », elle permet également de dégager le garrot pour éviter aux doigts et harnachements d’être gênés.

Grâce à sa morphologie courte et forte en muscles, le poney Fjord peut être utilisé dans de nombreuses disciplines. Sa docilité, son calme, son côté joueur, son pied sûr ainsi sa puissance le rendent propice aux travaux agricoles ainsi qu’à l’attelage ou à la randonnée. Le poney Fjord est également utilisé pour le saut d’obstacles à petit niveau, ainsi que pour toutes les disciplines équestres dites « de loisir ».

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Une robe atypique

Il est souvent dit que le poney Fjord est de couleur « isabelle« , mais cela est faux. En réalité, d’un point de vue génétique, ses 6 robes s’expliquent comme suit :

Brunblakk : de couleur un peu « jaune », la raie de mulet ainsi que la ligne de crins sont fortement foncés voire marrons ou noirs. C’est la robe la plus répandue dans le monde pour cette race. Génétiquement, il s’agit d’un cheval bai avec un gène Dun (bay dun pour les anglophones).

Rodblakk : cette robe ressemble fortement à l’isabelle, d’où la confusion. Cependant, la crinière est plus claire voir blonde et la ligne du milieu ainsi que la raie de mulet sont toutes deux rousses. Nommée « red dun » par les anglophones, il s’agit tout simplement d’un cheval alezan avec un gène Dun.

Gra : nommée « souris » ou encore « grullo » en France. Visuellement, le cheval est gris avec une raie de mulet et une ligne de crinière noire. Mais d’un point de vue génétique ce n’est pas le gène Gris qui est à l’oeuvre, mais encore une fois le gène Dun. Il s’agit en effet tout simplement d’un cheval noir ou smoky black avec un gène Dun.

Ulsblakk : visuellement cette robe ressemble fortement à de l’isabelle clair, presque à du crème. Là encore, la robe est dotée d’une raie de mulet grise ou noire. Appelée Dunskin par les anglophones, il s’agit en réalité d’un cheval isabelle (buckskin) avec un gène Dun.

Gulblakk : très rare, cette robe se rapproche d’un palomino (donc une robe un peu « dorée ») adoucie par le gène Dun. La raie de mulet est, elle aussi, très pale. Les anglophones l’appellent le Dunalino.

Kvit : très certainement la plus rare, la robe ressemble à un cheval blanc. Il s’agit là encore du gène Dun, cette fois combiné à une robe double crème (cremello, perlino ou smoky cream). La rareté de cette robe peut très certainement être due au rejet des yeux bleus par les éleveurs Fjords. Les marques primitives sont très peu marquées voire invisibles.

Le poney Fjord dans le monde

L’élevage du poney Fjord remonte à 1843 où, à Hjerkin, le premier Haras norvégien ouvre ses portes.

A cette époque, le poney Fjord, comme beaucoup de ses semblables, n’était pas élevé pour le loisir mais comme cheval de travail. Deux noms sont à retenir, il s’agit de deux étalons fondateurs qui ont permis à la lignée du Fjord d’être fondée et reconnue : Rosendalborken l 8 (né en 1863) et Njal 166 (né en 1891).

En tant que symbole national de la Norvège, le Fjord a bien sûr un stud-book qui lui est attribué depuis 1940. Depuis, le Danemark, l’Allemagne, la Suède, les Pays-bas, la Belgique, la Suisse, les Etats-Unis, la France ainsi que l’Ecosse en 1997, se sont succédées pour créer leurs propres stud-books.

En France, le poney Fjord est fortement apprécié en Alsace où les élevages sont les plus nombreux. Une forte densité d’élevage de poneys Fjord est aussi présente en Basse Normandie, Bretagne et Midi-Pyrénées. On peut aussi retrouver des éleveurs dans le Nord de la Picardie (où est également élevé le Henson, issu de croisements avec le Fjord).

Cavalière depuis l'âge de 10 ans, j'ai décidé de faire de ma passion mon métier. Aujourd'hui, je suis monitrice indépendante et propose également de l'aide aux entreprises équestres suite à ma licence en management des établissements équestre. Je suis également assistante de direction à Pamfou Dressage

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