Publié le 09/02/2015
Auteur :
Catégorie : Entretien du cheval

Entretien du cheval 5 gestes pour évaluer l’état de santé du cheval

S’assurer que son cheval est en bonne santé est loin d’être facile lorsque l’on est propriétaire. Dans cet article, je vous présente 5 gestes simples mais utiles pour que vous assurez que votre cheval soit bien en pleine forme :

① Vérifier l’état de déshydratation

Le cheval est un animal qui transpire énormément. Il peut perdre jusqu’à 40 L d’eau par heure !

Le problème, c’est que chez les chevaux, cette sudation intense n’est pas compensée par le réflexe de la soif. Il est donc important de vérifier, surtout en cas de transpiration importante, l’état de déshydratation de votre cheval.

file0001584333208

Pour cela, un réflexe simple à avoir : pincer fortement la peau entre le pouce et l’index au niveau du dernier tiers de l’encolure, au-dessus de l’épaule.

Lorsque vous le lâchez, la peau doit normalement reprendre sa place et aucune marque ne doit persister plus de 2 secondes. Sinon, le cheval est en état de déshydratation :

Temps nécessaire à la peau pour reprendre sa placeStade de déshydratation
< 2 secondesPas de déshydratation
Entre 2 et 5 secondesDéshydratation modérée
Plus de 5 secondesDéshydratation sévère

② Prendre la température

Autre signe très révélateur de la santé du cheval, la température rectale.

Pour bien prélever la température, utilisez un thermomètre d’au moins 15 cm de longueur. N’ayez pas peur d’enfoncer trop le thermomètre, celui-ci ressortira avec le transit.

Si votre cheval a tendance à se contracter lorsque vous prenez sa température, vous pouvez pincer légèrement son rein pour qu’il se campe. Le thermomètre s’enfoncera alors plus facilement.

Ce tableau vous aidera à savoir quelle température moyenne doit avoir votre cheval en fonction de son âge et de son activité :

Âge / Activité du chevalTempérature moyenne
< 6 moisEnviron 38,5°C
Entre 6 et 12 moisEnviron 38°C
Poney adulteEntre 38 et 38,5°C
Cheval adulteEntre 37,2 et 37,8°C

Retrouvez Cheval Partage sur YouTube

Cheval partage a désormais sa propre chaîne YouTube. Abonnez-vous pour être sûr de ne rater aucune de nos vidéos ! Au programme des prochaines vidéos : séances commentées, tests de produits, tutoriels, idées d’exercices, réflexions équestres… Mais toujours dans le respect et l’amour du cheval.

Abonnez-vous

③ Vérifier la couleur des muqueuses

Il est facile de repérer et de localiser rapidement un problème interne notamment à l’aspect des muqueuses des yeux et de la bouche.

Les variations de couleur des muqueuses sont le seul véritable indice externe d’une atteinte pathologique interne.

Ce tableau récapitule les différentes couleurs que peuvent avoir les muqueuses de votre cheval (bouche et yeux), ainsi que leur signification :

Couleur des muqueusesSignification
Rose pâleCheval en bonne santé
Rouge brique voire violacéeForte température, inflammation ou état de choc
BlancheHémorragie interne importante
JauneAtteinte hépatique

Comment observer les muqueuses de l’oeil ?

Pour l’observation des muqueuses de l’oeil, il est plus facile d’être deux.

Pendant que votre aide tient le cheval par le licol, appuyez avec le pouce sur la paupière supérieure et poussez le globe oculaire vers l’oreille opposée. En même temps, avec l’autre pouce, tirez la paupière inférieure vers le bas pour découvrir la muqueuse de la conjonctive inférieure.

Pensez à observer les deux yeux avant de déduire quelque chose car des petits chocs ou petites atteintes peuvent fausser le diagnostic.

Pour la muqueuse gingivale, soulevez la lèvre supérieure et appuyer sur la gencive avec votre pouce.

④ Observer les crottins et l’urine

Observation des crottins du cheval

La consistance des crottins

  • Les crottins du cheval doivent normalement être bien ronds, et assez foncés.
  • Des crottins trop liquides et/ou clairs peuvent être signes d’une infection. C’est parfois le cas chez les chevaux parasités.
  • A l’inverse, des crottins anormalement secs doivent également vous interpeller.

Odeur et quantité des crottins

Un cheval fait des crottins plusieurs fois par jour, c’est pourquoi l’absence de crottins dans une journée est un signal alarmant : il peut s’agir de coliques !

L’odeur est un facteur important également, les crottins ne doivent pas sentir fort.

Observation de l’urine du cheval

À l’instar des muqueuses, la couleur de l’urine du cheval peut révéler des problèmes de santé :

Couleur de l’urineSignification
Jaune clairCheval en bonne santé
Urine très pâle et diluéeRisque d’insuffisance rénale, de diabète ou d’un cushing
Urine foncée ou orangéeSigne de déshydratation ou d’intoxication
Urine colorée en rougeSigne de certaines pathologies : coup de sang, piroplasmose, maladie hépatique… *
Urine présentant des petits points rougesAtteinte rénale (exp : calculs)

* Dans le cas des pathologies citées, de l’hémoglobine (sang) ou de la myoglobine (protéine contenue dans les muscles) va être libérée dans les urines. C’est pour cela qu’elles prennent une couleur rouge.

Pour apprécier au mieux la couleur de l’urine, jetez une mouchoir blanc dans la flaque rapidement après que votre cheval ait uriné.

Découvrez le Carnet Cavalière XL

Vous êtes propriétaire ou demi-pensionnaire ? Découvrez le Carnet Cavalière XL, un outil complet et éco-responsable dont vous ne pourrez bientôt plus vous passer. A mi-chemin entre le planner équestre, le journal de bord et le coach perso, il vous aidera à mieux vous organiser au quotidien et à développer une meilleure relation avec votre cheval.

En savoir plus

⑤ Vérifier les fréquences cardiaques et respiratoires

La fréquence respiratoire

La fréquence respiratoire, c’est le nombre de cycles respiratoires par minute. C’est-à-dire le nombre d’inspirations / expirations que réalise le cheval en 1 minute.

Quelle est la fréquence respiratoire normale d’un cheval ?

Voi les moyennes des fréquences respiratoires attendues chez les chevaux :

Activité du chevalFréquence respiratoire
Cheval au reposEntre 10 et 14 par minute
Après un effort intenseJusqu’à 45 par minute

La fréquence cardiaque du cheval ne doit pas dépasser les valeurs évoquées dans ce tableau.

De plus, les inspirations et expirations doivent être régulières et faciles : le cheval ne doit pas donner l’impression de forcer pour respirer.

Comment mesurer la fréquence respiratoire du cheval ?

Pour mesurer la fréquence respiratoire d’un cheval, mouillez le dos de votre main, et placez-la devant les naseaux du cheval. Vous ressentirez alors facilement le souffle chaud de votre cheval lorsqu’il expire.

Comptez alors le nombre d’expirations que vous percevez en une minute.

Pour repérer une atteinte pulmonaire, vous pouvez également observer les flancs du cheval pendant l’expiration : ils ne doivent pas se creuser excessivement, sinon cela signifie que le cheval contracte fortement ses muscles pour respirer, ce qui n’est pas normal. Cela peut être le cas par exemple chez les chevaux souffrant d’emphysème.

La fréquence cardiaque du cheval

Il s’agit du nombre de cycles cardiaques par minute, autrement dit, le nombre de contractions/relâchements du coeur en 1 minute.

Comment mesurer la fréquence cardiaque du cheval ?

© School of Veterinary Medicine and Science University of Nottingham, UK
© School of Veterinary Medicine and Science University of Nottingham, UK

Pour mesurer sa fréquence cardiaque, vous pouvez placer votre main au dessus de la pointe du coude, sous le muscle de l’épaule. Comptez le nombre de battement que vous sentez en une minute : 2 battements correspondent alors à un cycle du coeur , comptez alors le nombre de « double-battements ».

Vous pouvez également mesurer le pouls du cheval sous la ganache, entre les cuisses, ou au niveau du boulet.

Quel est la fréquence cardiaque d’un cheval ?

Le tableau ci-dessous vous indiquera la fréquence cardiaque moyenne pour un cheval en bonne santé :

État du chevalFréquence cardiaque
Cheval adulte30 à 40 battements par minute
PoulainJusqu’à 70 battements par minute
Cheval à l’effortJusqu’à 160 battements par minute. Elle doit toutefois rapidement redescendre ensuite.
Le pouls augmente durant un effort physique intense, mais doit rapidement diminuer ensuite. - ©  Kat Netzler
Le pouls augmente durant un effort physique intense, mais doit rapidement diminuer ensuite. – © Kat Netzler

Image principale : jdj150

Vétérinaire de métier, j'adore décrypter et expliquer les maladies du cheval et ses conséquences, et partager les astuces pour entretenir au mieux son cheval.

Poster un commentaire

Commentaires publiés

3 commentaires.

  • Mmh, attention s’agissant des crottins… Cela dépend de l’alimentation du cheval!!! Certes, lorsqu’un cheval est au foin, les crottins sont comme ceux décrits dans l’article, mais pour les chevaux au pré, notamment au printemps, un crottin peut être beaucoup plus mou, voire ressembler à une « bouse » quand l’herbe est riche!!! 🙂

  • bonjour je viens de récupéré 1 cheval qui va avoir 6 ans l ostéo est passé dentiste va passé et dentiste va passé mais il a les muqueuses trés blanche sa m inquiéte donc je vais demandé au véto kil fasse 1 prise de sang

  • Tu as bien raison ! Quand on est inquiet, mieux vaut faire des examens potentiellement inutiles, plutôt que de risquer de passer à côté de quelque chose !
    Je croise les doigts pour toi, tiens-nous au courant des résultats 🙂

Ces articles peuvent également vous intéresser :

prise de sang cheval

Pourquoi faire une prise de sang et comment lire les résultats du bilan sanguin ?

Pour quelles raisons faire une prise de sang ? Avant toute chose, il est important de savoir que l’analyse de la prise de sang ne permet pas de tout savoir. C’est un atout et un examen pour avancer un diagnostic, […]

Lire la suite

Vacciner son cheval : quand ? qui ? quoi ?

Si vous êtes propriétaire d’un cheval, la vaccination est un sujet important dont vous devez vous préoccuper. Certains vaccins sont obligatoires, d’autres simplement conseillés en fonction des individus… Pas toujours facile de s’y retrouver ! Quels chevaux doivent être vaccinés […]

Lire la suite

Le « sans céréales » chez les chevaux : décryptage

Si vous nourrissez votre cheval vous même ou si du moins vous vous intéressez à la ration de celui-ci, vous aurez forcément entendu parlé de l’alimentation dite « sans céréales ». De nombreuses marques proposent aujourd’hui cette gamme. Mais pourquoi ? Pour […]

Lire la suite

  • Suivez-nous sur les réseaux sociaux

    2 Partages
    Partagez
    Enregistrer2
    Tweetez