L’obésité chez le cheval


On n’accorde souvent trop peu d’importance au surpoids chez les chevaux, c’est pourtant une des principales cause de mauvaise santé générale chez le cheval. Tout cavalier-propriétaire préfèrera voir son cheval trop gros que trop maigre mais cela ne signifie pas pour autant qu’il est en meilleure santé.

 

Risques et conséquences de l’obésité chez le cheval

Les chevaux trop gros sont davantage exposés à certaines pathologies telle que l'arthrose

Les chevaux trop gros sont davantage exposés à certaines pathologies telle que l’arthrose

Risques chez les chevaux atteints d’arthrose

Chez les chevaux atteints d’arthrose, l’obésité peut être un facteur aggravant. En effet, un cheval obèse, non seulement se déplace moins, mais surtout est plus lourd sur ses membres. Or les articulations d’un cheval atteint d’arthrose sont fragiles et douloureuses. Si le cheval est plus lourd, les articulations doivent supporter un poids plus important, ce qui les éprouve davantage.

L’arthrose est également une pathologie qui s’aggrave avec l’immobilité, un cheval qui se déplace beaucoup, fait travailler ses muscles et ses articulations et les entretient, réduisant ainsi les raideurs et douleurs de l’arthrose. Un cheval se déplaçant moins, ou moins longtemps aura donc des articulations plus douloureuses et se dégradant plus rapidement.

 

Danger pour les jeunes chevaux

Le surpoids est également un facteur de modification de la croissance des jeunes chevaux.

Jusqu’à 6 ans, les chevaux sont encore en croissance. Ils se forment, développent leur musculature, leur ossature, leurs aplombs. L’obésité chez les jeunes chevaux les force à se tenir différemment et les empêche de développer de bons aplombs. Même conséquence pour leur ossature qui se trouve modifiée et favorise l’apparition future de maladies osseuses telle que l’ostéochondrose.

 

La fourbure

La fourbure est certainement la principale conséquence de l’obésité chez le cheval :  la plus directe et la plus destructrice aussi, pouvant entraîner, à terme, la mort du cheval. Cette maladie est due à l’absorption d’herbe trop riche ou à l’obésité qui diminue la vascularisation du pied. Au printemps, les premières pousses d’herbe sont les plus riches, et les chevaux, après un hiver généralement au foin, se goinfrent facilement de toute cette herbe !

La douleur provoquée par la fourbure est, selon de nombreux vétérinaire, l’une des pires que peut ressentir un cheval au cours de sa vie. De plus, un cheval qui a déjà été atteint par la fourbure une fois sera sujet à des fourbures chroniques, chaque fois plus destructrices pour l’organisme, et chaque fois plus difficile à guérir.

C’est pour cette raison qu’il est important de ne jamais laisser un cheval passer la barre de la 1ère fourbure, et que le maintien de son poids est si important.

 

Pathologies associées

L’obésité est aussi associée à d’autres problèmes physiques et pathologies. Elle provoque notamment une intolérance à l’effort et peut favoriser les coups de sang.

Le cheval obèse peut également être sujet à des lipomes abdominaux (tumeur du tissu adipeux) qui peuvent s’étirer et dégénérer jusqu’à provoquer des coliques. Les lipomes peuvent grossir jusqu’à étrangler une partie de l’intestin.

 

Solutions proposées face à l’obésité

Pour éviter d’en arriver à des stades extrêmes pouvant être dangereux pour le cheval, il est important d’intervenir rapidement pour lutter contre l’obésité.

Rétablir une bonne alimentation

Calcul de la ration

Une ration bien calculée est la clé pour le maintien d'un poids correct

Une ration bien calculée est la clé pour le maintien d’un poids correct

Après avoir calculer le poids de votre cheval, vous pouvez estimer plus précisément la ration à donner à votre cheval.

Ces calculs sont souvent compliqués et ne sont pas toujours accessibles pour un propriétaire non initié aux diverses rations possibles. Il existe un calculateur de ration qui vous permet de vous faire une idée de la ration à donner à votre cheval.

Pour l’utiliser de la plus simple manière :

  •  Entrez le poids de votre cheval, son sexe, et son type de travail
  • Cliquer sur « Besoins » pour calculer ses besoins, et choisissez dans la liste à droite, selon vos possibilités, les associations d’aliments que vous souhaitez donner
  • Entrez les aliments dans chacune des 3 cases (ou moins si ration à 1 seul ou 2 aliments)
  • Cliquer sur « Ration automatique ». Dans « Qté » vous obtenez la quantité de chaque aliment, en kg, à donner à votre cheval.

Ces calculs sont bien évidemment utiles pour un cheval au box/paddock.

Pour un cheval en box, les rations devront être fractionnées en plusieurs repas (3 à 5 repas par jour étant le nombre idéal). Dans la nature le cheval passe plus de 12h à manger, en fractionnant les repas, vous limitez non seulement l’ennui, mais vous permettez également à l’estomac du cheval de se vider entre chaque repas, ce qui améliore la digestion et évite donc les prises de poids.

 

Cas d’un cheval au pré

Pour un cheval au pré, il est difficile d’estimer la quantité qu’il ingurgite chaque jour. Il est toutefois possible de créer des parcelles mobiles et temporaires, dans lesquelles les chevaux resteront jusqu’à quasi-épuisement de l’herbe disponible. Vous pourrez alors déplacer ou agrandir la parcelle afin de rajouter de l’herbe. Cette méthode permet de créer de petites parcelles et ainsi de contrôler l’alimentation du cheval.

Garder à l’esprit qu’affamer un cheval n’est pas une solution ! L’idée est de faire une transition entre l’alimentation précédente et la nouvelle alimentation. Pour les rations, pensez à modifier les aliments et/ou les quantités petit à petit.

 

Conserver un travail régulier

La meilleure solution pour faire perdre du poids ou pour maintenir en état un cheval, c’est de conserver un exercice régulier. Toutefois, la graisse et la sueur ne font pas bon ménage et il faut être vigilant lors du travail d’un cheval en surpoids. Il est fatigué plus rapidement et tolère moins facilement l’effort. Un effort trop important et inhabituel est dangereux pour n’importe quel cheval.

S’il est habitué à un travail régulier, conservez ce travail, éventuellement en augmentant la fréquence ou la durée. Si votre cheval était au repos, reprenez doucement un rythme de travail. Commencez par des séances courtes, au pas et au trot uniquement, 1 à 2 fois par semaine. Augmentez petit à petit la durée, la fréquence et la proportion de trot par rapport au pas, puis ajoutez du travail au galop.

Tous les chevaux réagissent différemment, alors restez attentif à tous signe de fatigue importante. Évitez les séances sous de fortes chaleurs et stoppez le travail lorsque le cheval transpire.

 

Surveiller l’évolution

Un suivi régulier du poids du cheval est la clé pour réussir une perte de poids et/ou un maintien du poids du cheval. Pensez à ré-estimer le poids de votre cheval régulièrement afin de vérifier l’évolution. Si votre cheval perd du poids, recalculez ponctuellement sa ration pour être sûr de toujours lui donner ce dont il a besoin.

 

La phytothérapie : un allier dans la lutte contre l’obésité ?

Les feuilles de cassis peuvent être bénéfiques pour faire maigrir un cheval

Les feuilles de cassis peuvent être bénéfiques pour faire maigrir un cheval

Il apparaît que la médecine par les plantes puisse être bénéfique pour des chevaux souffrant d’embonpoint ou d’obésité

Le bouleau blanc, le cassis ou le groseillier, de part leur aspect dépuratif, sont indiqués en cas d’obésité et en prévention de la fourbure.

Vous pouvez ajouter les feuilles séchées et pulvérisées dans la ration à raison de 20g par jour matin et soir pour le bouleau, et 300 à 400g maximum pour le cassis ou le groseillier.

Vous pouvez également ajouter du gaillet gratteron, également utilisé pour prévenir la fourbure.

 

 

 

 


Commentairess 14

  1. caillon 5 août 2014
    • westernlisa 28 juillet 2016
  2. Lucare 12 août 2014
    • kawelo 13 août 2014
  3. Orlach 19 juillet 2015
    • kawelo 20 juillet 2015
  4. westernlisa 28 juillet 2016
    • westernlisa 28 juillet 2016
      • Lucare 21 septembre 2016
  5. steph 4 septembre 2016
  6. steph 8 septembre 2016
  7. Alexe 2 novembre 2016
    • kawelo 2 novembre 2016